망나니 종자기업들이 부른 미래 참극(2), “와인드업 걸” (The Windup Girl, 2009)



이 단칸방 같은 지구에서 지금의 인류가 먹고 살기 위해선 유전자 조작은 어쩌면 불가피한 것일지도 모른다. GMO는 좁은 땅에서 보다 많은 생산을 가능케 하며 농약의 사용도 줄일 수 있어 환경의 피해를 최소화할 수도 있다. GMO를 옹호하는 이들의 한결같은 주장도 기아를 퇴치하고 환경을 지키기 위해서 GMO는 불가피한 선택이라고 말하고 있다.

하지만 안타깝게도 종자기업들은 인류애의 화신들이 아니다. 그들의 목적은 오로지 자신들의 탐욕을 채우기 위해 존재할 뿐이다. 이를 위해 그들은 SF소설에나 나올 법한 어처구니 없는 특허법을 비롯하여 교묘하고 치졸한 방법들을 동원하고 있다.







세계대전 당시 화학무기를 생산하던 기업에서 출발한 거대 종자기업들은 농화학 기업, 즉 농약을 생산하는 회사이기도 하다. 그래서 이들은 주로 종자와 농약을 세트로 판다.

몬산토에서는 대표적인 GMO종자인 라운드업 레디 Roundup Ready(콩 종자)를 라운드업 Roundup(제초제)과 세트로 판다. 라운드업 제초제를 뿌리면 잡초들은 죽지만 라운드업 레디 종자는 살아남게 만들었기 때문에 이런 편리함으로 농민들을 끌어들인다. GMO종을 사지 않더라도 농약 사용에 대한 문제 때문에 결국 농부들은 이들 종자회사의 종자를 구매할 수 밖에 없고, 구매시 동의해야 하는 계약서와 특허법을 이용해 결국 농민을 자사에 종속시켜 버린다.




마치 자동차를 살 때 옵션에 따라 가격이 다른 것처럼,
GMO종자에 특성을 더할 때 마다 돈을 지불하게 만들었다.
농민의 부담은 가중될 수 밖에 없다.




종자 회사들은 곡물 유통회사와도 결탁하여 농민들을 압박하였다
. 곡물 유통가공 회사인 카길 cargill은 특정 회사의 종자만 수확할 것을 요구하였다. 거대 유통망을 장악하고 있는 이런 거대 회사의 요구를 농민은 무시할 수가 없다.

종자회사는 특허법 역시 무기로 활용하고 있다. 농민들이 GMO종자를 구매할 때는 그 회사의 특허권에 대해 동의를 해야 하는데 미국의 판례는 식물체 전체를 특허대상으로 하고 있다. 식물의 개별 구성요소, 즉 종자, 세포, DNA배열, 조직배양체 등도 특허대상에 포함된다. 그로 인해 농부는 구매 종자를 단 1회만 재배해야 하고 수확한 종자의 어떠한 재파종도 불허하고 있다. 농부는 매년 농사를 지을 때 마다 종자회사에서 종자를 사야하는 처지가 되었다.

런 특허법이 얼마나 악랄하게 이용되는지는 캐나다에서 벌어졌던 몬산토와 한 농부의 법정싸움에서 볼 수 있다. 이 사건은 몬산토의 GMO종자가 날아와 농부의 밭에서 자라났고 몬산토는 이를 특허권 침해라고 소송을 걸었던 것이다. 10년을 끌었던 이 소송에서 결국 법원은 몬산토의 손을 들어주었다. 농부는 수십 년 간 재배해온 씨앗을 모두 폐기해야 했고 그 해 소득까지 몬산토에 배상해야만 했다.

수십 년 간 종자를 개량해온 농부의 권리보다 종자기업의 이익을 우선해준 판결이었다
. 이 재판이 말해준 것은 고작 전체 밭의 2%만 오염되도 농부는 자신의 종자와 식물에 대한 소유권을 가질 수 없다는 말이었다.



그 식물을 창조한 것도 아니고 고작해야 DNA 몇 개를 조작했을 뿐인데,
식물체에
사적소유권을 주장하는 것이 과연 합당한 것인가
.

이로인해 종자기업에 종속되어버린 농부는 힘들게 농사를 지어 종자회사에 고스란히 갔다 받치는 21세기판 노예가 되었다. 면화 생산지의 인도의 경우 몬산토의 GMO면화 종자인 BT면화가 들어오면서 10년새 20만명의 농민이 자살하는 참극이 벌어졌다. 광고와 달리 수확량은 떨어졌고 BT면화로 인해 새로운 병충해가 생겨 농약의 사용은 오히려 더 증가하였다. 게다가 BT면화의 가격은 매년 인상되어 1kg5루피였던 것이 kg3,200루피로 인상되었다. 생산비를 감당하지 못하고 부채에 시달리던 농부들이 택할 수 있었던 것은 결국 죽음 뿐이었다.




이렇게 다국적 종자회사들이 ㅆㅂ스런 법을 만들어 양아치처럼 굴 수 있었던 것은 그들이 국가 권력과 결탁하고 있기 때문이다.



미 국방장관 도날드 럼스펠트-> 몬산토 자회사인 [SERAL]사의 대표
미 무역대표부 대표 미키 켄터-> 몬산토 이사회장
미 법무장관 존 애쉬크로프트-> 2000년 몬산토 최대 기부금 수혜자
미 대법관 클라렌스 토마스-> 몬산토 수석변호사
미 농무부장관 앤 베네만-> 몬산토가 인수한 [칼진]사의 이사회장
미 환경보호청장 윌리엄 럭켈샤우스-> 몬산토 이사
미 환경보호청 보좌관 린다 피셔-> 몬산토 이사
몬산토 수석변호사 마이클 테일러-> 미 식약청 정책보좌관

이 외에도 정치가 뿐만 아니라 돈에 기생하고 있는 과학자들 역시 종자회사의 GMO식품을 옹호하는 그릇된 논문들을 학술지에 발표하며 그들의 논리를 정당화해주고 있는 실정이다.

미국이 자유무역을 내세워
GMO농산물에 대한 시장 개방을 요구하는 것도 결국 종자기업의 이익이자 자신의 이익을 위한 것이다. 특히 유럽과 한국은 현재까지 GMO농산물의 재배 불허 국가였기 때문에 이들 종자기업에겐 새로운 시장이 열리는 것이다. 게다가 이들 종자기업이 다음으로 노리고 있는 것은 바로 . 현재 대부분의 종자기업들은 시장성이 큰 벼의 GMO종을 만들기 위해 노력하고 있다. FTA가 발효되고 종자기업이 GMO벼종자를 들고 국내로 쳐들어오면 우리 농업의 타격은 이루 말할 수 없을 것이다.

하지만 종자기업이 세계식량을 독점함으로서 펼쳐질 위험은 여기서 그치지 않는다
. 현재 종자기업들은 농부들을 종속시키고 그들이 선택한 몇 개의 종자만을 기르게 압박함으로서 세계적으로 점점 종의 다양성을 사라지게 만드는 결과를 초래하고 있다. 이런 생물다양성의 상실은 인류의 생존에 커다란 위협이 된다. [와인드업 걸]에서 그리고 있는 미래도 이처럼 생물다양성이 사라지고 종자기업에 의해 만들어진 몇 종의 유전자 조작 식물에 전염병이 퍼져 인류가 식량위기에 빠지게 된다는 설정을 취하고 있다.

실제로 세계적 곡창지대인 미 북부의 대평원에는 전세계 콩과 옥수수 소비량의 절반이 생산되지만 여기에 뿌려진 종자는
2~3종 밖에는 되지 않는다. 만약 이 곳에 이들 종에만 걸리는 전염병이 퍼진다면 전세계는 심각한 위험에 빠지게 될 것이다. (옥수수는 의외로 다양한 곳에 쓰이고 있다.)


몬산토의 BT면화가 정복해버린 인도는 BT면화가 들어오면서
밀리버그라는 왜래종 진딧물이 창궐하게 되었다
. 이 진딧물은 농약에도
잘 죽지 않고 이제는 다른 농작물에까지 번지면서 큰 피해를 주고있다
.
밀리버그는 BT면화가 들어오기 전에는 보이지 않던 해충이다
.




종의 다양성이 파괴될 때 어떠한 일이 일어나는지는 과거를 보면 알 수 있다
. 1847년 아일랜드에서 발생한 감자 대기근은 당시 남미에서 도입한 감자 1종 만을 재배함으로서 감자 잎마름병이 번저 대기근이 발생하였다. 이로인해 100만명이 굶어죽었고 300만명이 미국으로 이민을 떠나야만 했다.

국내에서도
1960년대 일본 콩과 교잡하여 모자이크 바이러스에 강한 광교라는 콩 종자를 개발하였다. 이후 전국적으로 이 종자를 보급하였지만 3년 뒤 괴저 바이러스가 창궐하면서 광교종자의 콩이 괴멸해버리는 일이 발생했다. ‘광교종자는 의외로 괴저 바이러스에 약했던 것이다. 하지만 전국이 단일종이었기 때문에 바이러스는 아무런 저항없이 전국으로 확산되었고 우리나라는 콩 부족 사태를 겪어야만 했다.

이처럼 현재 종자기업들의 행태는 결코 가벼이 볼 문제가 아니다
. 보다 신중히 접근했다면 식량자원 문제의 좋은 해결책이 될 수도 있었던 GMO는 종자기업들의 탐욕과 만나면서 오히려 인류를 위협하는 심각한 재앙이 되고 말았다. 결국 인류의 탐욕이 문제다. 자원의 고갈, 지구 온난화, 핵무기도 결국 더 많은 것을 누리고 소비하려는 인간의 탐욕이 만들어낸 괴물이다. [와인드업 걸]에서 종자기업에 맞서 끝까지 버티고 있는 태국을 무너뜨린 것도 다름아닌 권력을 향한 탐욕이 부른 내분이었다.

제목
[와인드업 걸]은 작품에서 유전자 조작으로 만들어진 사람을 일컫는 말이다. 몬산토의 GMO종인 라운드업 레디를 비유한 것이 아닐까 싶은 생각이 든다. 와인드업 걸들은 라운드업 레디처럼 병에 걸리지 않는다. GMO가 그러하듯 선한 의도로 만들어진 와인드업 걸은 그러나 인간들에게 온갖 천대와 멸시를 받으며 그릇된 방향으로만 쓰이게 된다. 하지만 작품에 등장하는 모든 인물들이 탐욕을 품고 각자의 욕망을 실현하기 위해 갈등하는 사이에서 와인드업 걸만은 아무런 탐욕 없이 순수한 존재로 그려진다. 작가는 신인류로서 와인드업 걸을 암시하며 끝을 맺는다.

어쩌면 유전자 조작이 필요한 것은 콩이나 돼지가 아니라 인류일 지도 모른다
. 우리는 탐욕의 DNA를 제거하지 않는 한 신인류로 나아갈 수 없다. 탐욕 앞에 기다리는 것은 자멸뿐이다.




◎  종자기업에 관한 내용은 2011년 2월 27일에 방영된,  KBS 1TV 스페셜
   ‘종자 세계를 지배하다’를 정리한 것입니다.


영진공 self_fish

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